你的位置:首页 > 新闻动态 > 行业新闻

中国存储控制芯片迎来春天?

2018-12-03 9:24:29      点击:

   随着AI、5G、自动驾驶的发展,万物互联时代悄然开启,大量的数据得以产生,存储器被业内看作"开启新时代的基石"。近年来,市场对于存储器的要求逐渐提升,持续保持擦写、使用寿命延长、出错概率变低、读写速度变快、稳定性变强等诸多功能的实现离不开存储控制芯片的强大性能。在迅猛更新的技术浪潮中,如何把握存储器的这颗"芯",应该成为存储企业的关注重点。
 
  存储控制芯片有两大阵营
 
  在存储领域中,除了存储颗粒之外,还有一种极其重要的芯片:存储控制芯片。存储控制芯片是CPU与存储器之间数据交换的中介,决定了存储器最大容量、存取速度等多个重要参数。在失去存储控制芯片的情况下,存储颗粒难以正常进行数据的读写。以SSD固态硬盘为例,它是由控制单元以及存储单元两部分共同构成,存储单元类似数据仓库,负责存储数据,例如常见的存储芯片NAND Flash。控制单元负责向存储芯片发送指令,进行数据的读取以及写入,这就是存储控制芯片的重要功能。手机内部的EMMC芯片也是存储控制芯片和闪存芯片以MCP方式(Multi-ChipPackage)封装而成。
 
  近几年,存储器的发展如火如荼,尤其是2017年,在经过存储器市场收入近1300亿美元的大高峰后,三星电子、英特尔、SK海力士、美光科技等诸多知名存储企业创下了极高的增长率,存储器成为各大厂商角逐的战场。与存储器相比,存储控制芯片领域显得尤为低调,但是反观全球主要存储大厂,无一不将存储控制芯片紧紧地握在手里。三星电子、英特尔、SK海力士、美光科技在存储卡控制芯片、UFD控制芯片以SSD控制芯片上纷纷投资研发,在经过优胜劣汰和兼收并蓄的过程后,逐渐形成了自己的技术。
 
  存储器原厂把持的存储控制芯片多围绕存储卡控制芯片、UFD控制器芯片以及SSD控制器芯片领域。但是,在平常应用到的HDD上,Marvell公司一家独大,目前尚无公司可进入该领域与其细分蛋糕。所幸SSD的发展代替了HDD,垄断局面才有所缓解。"总体来说,目前存储控制芯片厂家可以分为两大阵营,第一大阵营就是拥有闪存资源的国际一线大厂,三星是最为典型的代表。另外一大阵营就是独立的无晶圆厂(Fabless)晶片设计公司,以中国台湾慧荣为典型代表。"一位国内存储芯片控制厂商的市场总监对《中国电子报》记者说。
 
  产业应加大重视力度
 
  中国存储器产业因紫光集团较大力度的投资而带动,随之点燃的也包括存储控制芯片厂商。但是在"原厂把持"以及"主控垄断"的双重压力下,仅有少数的公司经过一两年的市场考验存活下来,华澜微电子公司就是"少数"之一。华澜微电子公司成立于2011年,是国内生产UFD控制器、存储卡控制器、SSD控制器的代表企业,虽然成立仅7年,但是在国内存储器控制芯片极为依赖进口的大环境下,扎实地趟出了SSD控制器以及桥接存储控制器、加密类存储控制器的市场空间,得到了国内外众多客户的支持。
 
  目前,中国较为成熟的存储控制芯片企业不多,华为是少有的一家,受益于其自身下游市场,华为在存储控制芯片上的进展足可以与部分中国台湾厂商相媲美。华澜微凭借囊括国内外常用加解密算法的内嵌加密引擎走出一条独特的道路。从中国台湾迁移到中国大陆的联芸,重起炉灶,2017年创下较高的市场出货量。此外,另一家值得关注的企业越洋紫晶,以其冷数据存储系统的优势,涉足固态存储,具有其独特的市场优势。有消息称,在有关部门组织的鉴定中,要求打开芯片检查芯片内部,最终送测并坚持下来得到认可的,越洋紫晶是其中一家。
 
  中国企业想要分食存储控制芯片市场并不容易。"这部分市场,在国际上还是一个垄断的状态。"行业资深人士告诉记者,存储控制芯片的开发主要分为两部分,第一部分是架构的选择,目前市场上所有的厂商采用的都是通用架构,而存储控制芯片的开发重点在于第二部分,这部分主要指在同一架构下,每家厂商的源代码以及流片方式各有不同。在第二部分,国内存储控制芯片厂商还有欠缺。
 
  "欠缺"是由综合原因导致的。专家表示,总体来说,中国集成电路产业界对于存储控制芯片产业的重视,远远不如存储颗粒芯片本身。"一方面,生产线重资产投入存储颗粒芯片,甚至高达百亿美元级别的投入,这在存储控制芯片领域十分罕见。另一方面,过去几十年,中国培养人才很大比例都是基于半导体器件和工艺,缺少真正理解系统的集成电路人才,大陆缺少真正理解'片上系统芯片(SoC)'的专家。"一位不愿透漏姓名的专家说。
 
  对于存储控制芯片的未来,业内人士秉持着一种乐观的态度。虽然目前对于存储控制芯片企业来说,无论是技术还是市场,向前发展均极具压力,但是专家表示,只要企业扎实自身基本功,站稳市场应用,经过多年的沉淀之后,或将有机会获得发展空间。"那些真正投入研发、投入设计、专心在存储控制器市场做好应用的公司一定会有未来"似乎成为众所周知的一句话。很多企业负责人向记者表示,无论如何,随着中国存储产业如火如荼的投资和发展,中国存储控制器企业的春天,近在眼前。如果说还有什么困难,也可以理解为春寒料峭,熬过去就是阳光明媚。